老王创业日记026:宠物市场为何总是不温不火

老王创业日记 - 创业者复盘   |   2017-03-20 全文3804字 1图 预计阅读时间:11分钟

【老王创业日记026 | 2017/03/20 | 星期一】

今天上午在办公室见了俺家迪哥的同学——从上海赶过来的【虎爪宠物】郭彦威,小郭是88年的(迪哥虽然是90后,但她15岁就上大学了,所以他们真的是同学),已经是连续创业者了,之前就创业做过一个外卖O2O的项目,还好一直没挂掉,只是可能也做不出太大规模了,就交给兄弟管理,自己又创业做了【虎爪宠物】有兴趣的朋友可以先关注一下【虎爪宠物】的公众号huzhuapet

我问郭彦威,为什么做这个事情,他说家里养了一只狗狗,有次生病治疗的时候花了好多钱,感觉很坑,所以就想解决这方面的问题,随着了解越多,就越发能看到这里的痛点还是很多的。宠物的医疗市场与人的医疗有类似之处,都是投入较高,却被中间环节赚了很多钱。

目前郭彦威的团队有5个人,其中一名技术(偏前端),一名专职宠物医生,另外两人包括郭自己都在做运营。小郭有3年媒体行业经验,曾经在《第一财经日报》做采编,这个经历就跟我类似了,我也是做了三年纸媒的记者,所以谈下来我对他还是挺感兴趣的。

而对于宠物市场,我的兴趣来得更早,从最初我的好兄长猛小蛇【狗日报】开始,我就知道这个世界上有像他的这样一类人,是把狗狗当儿子养的,他们可以在狗狗身上付出极大的爱心,猛小蛇可以因为爱犬的去世远赴千里去为其寻觅安息之地。后来我为了自己体验这种感觉,也养过狗狗,虽然因为家里条件的原因,最后送回唐山去了,但确实能体会那种狗爸的心态(我养狗的半年里,是扎扎实实的瘦了一些的,遛狗真心是个体力活,后来要不是因为要去360上班,变得非常忙,还是会一直养下去的)。

十年前(2007年),我在华清嘉园见了一个初创团队,当时不到10个人,创始人叫唐阳(后来我知道他是【宜信】创始人唐宁的弟弟)。唐阳王兴在清华的校友,也投了早期的【校内网】一点钱,后来校内网卖掉,他就又创业做了一个网站【狗民网】,没错,就是大家都知道的那个goumin.com,我当时去探班的时候,【狗民网】的团队就蜗居在华清嘉园的民居中,唐阳很相信那个地方的风水,因为王兴也是从那个小区里起家创业做校内网的。

当时唐阳还给我介绍了王慧文,慧文是王兴的同学,也是校内网的联合创始人之一,当时在做一个房产的相关创业方向,后来折腾了大概就18个月,就还是去美团继续跟王兴同学一起创业了。

回想十年前,我对【狗民网】还是很有期待的,那会儿最大的宠物网站是【爱狗网】,有阿里的背景,但我更倾向于认为唐阳这样的相对草根一点的站长思路可以把社区运营较好。但可惜的是,【狗民网】的流量虽然一度达到比较高的水平,变现却一直是个问题。再后来,时间拖得久了,移动互联网来了,原来基于PC的流量也很难再继续维持。

大约在09年的时候,我又看到几个做宠物的项目,其中有一个也比较深度的去接触了,就是在上海的一个叫做【上海狗狗网】的,创始人是一个纯草根背景的技术出身的爱狗人士,说起来也算是在大公司做过,但也都是比较基层的位置,腾讯、九城,都是上市公司。他从深圳到上海,就开始做了一个BBS为基础的个人网站,就是那个【上海狗狗网】

我曾经多次与【上海狗狗网】的创始人见面,还给他介绍了一些资源,不过因为是纯技术出身的一个创业者,相对格局也始终不是特别高,兼且他一直在上海很难来北京,后面我就没有跟太久了,我当时甚至也考虑过是不是要自己投一点放在那边养着,但就是因为这个地域的问题,加上我之前给了一些思路,感觉对方接不上,就没有继续。

我当时之所以会看到这么一个不起眼的网站,还是因为那会儿在给上海的启明创投做顾问,当时我有向启明的大老板邝子平先生提出一个课题,建议启明去把所有垂直类型的社区网站+城市BBS全部投一遍,然后打包IPO,所以特意把这样类型的几百个网站全部看了一遍,当时值得投资的大约有三十多家,不过这个【上海狗狗网】不在此列,跟19楼、化龙巷、厦门小鱼网这种比起来,还是太窄了。

后来,基于PC的【上海狗狗网】随着移动互联网的出现也就不了了之,那个创始人倒是还继续做宠物领域,我也一直希望找机会再帮到他。

直到2012年,我曾经跟老周提及一个策略,让360来投一批垂直领域的已经超过5年的内容运营型的项目,那时候又捎带看了看【狗民网】的发展情况,发现也还是差不多那样,我就担心宠物市场一直还是起不来了。

后来到2013年底,又遇到一个初创期的宠物相关项目叫【petta】,创始人叫吕博森,我当时见了一面就觉得小伙儿挺不错,后来还介绍他去见猛小蛇。差点儿我们就一起投了这小伙儿,不过后来他大概也比较急,见了波奇之后,被那边给收购了,我觉得蛮可惜的,一个刚刚创业的项目,太早就被收了。

算下来,这些年我以各种身份通过各种渠道接触过的宠物方向的创业者,总是有十几二十个了,最近还有一个江苏的项目,是与猫有关的,也正在【投缘帮】的观察期内,我一直觉得宠物这个市场还是有很多新的机会的,但不知道为啥,就是没有见到能做得比较大的,或者说在经历了漫长积累之后,在商业上相对成功的还是没几个,即使行业领头羊,波奇,也就是那个规模吧。

今天跟【虎爪宠物】郭彦威聊到这个话题,他还是对行业的未来有很大信心,觉得之前也许就是因为时机没到吧,这个我倒是也想过,确实有可能,因为宠物市场这个领域本身要发动起来也是需要一大批城市中产的,也就是说,这是个消费升级的方向,之前也许就是因为上述的那些创业公司都做得太早了。

今天郭彦威最大的困惑在于,接下来到底是继续以生意模式来存在,还是把用户规模增长速度打开。很显然他也需要不断融资,而一旦开始跑融资,就会遇到投资人对其经营数据方面的担忧,这毕竟是一个种子期的项目,去年8月底才立项,赶在十一前上线的,到现在才半年。不过他已经有两万多用户积累在微信公众号上,我问他,到年底再涨10倍达到20万是否有信心,他想了想,跟我说没问题。

最终我的建议就是,先放弃短期对收入的获取,全力去铺开做用户增长,把用户量先涨到20万再说,公司账上的钱其实是够用的。等到有了20万用户的积累,即使还不能快速融到下一轮,至少也养得活自己了。

宠物市场,终究不是一个短平快的市场。


在和郭彦威聊的时候,又来了一位老朋友——杨阳,她之前是《经济观察报》的知名记者,去年底刚刚彻底离开纸媒,全力做自己的自媒体【小白不菜】,欢迎大家关注她的这个微信公众号。

我跟杨阳认识超过10年了,当年是一起参加发布会一起做专访的媒体同行,也许是她比较能坚持新闻理想吧,哈哈,到现在还没改行。我今天简单跟她讲了讲【投缘帮】,下回找个时间详细给她安利一下。


中午来不及吃饭,开了三四个项目的线上董事会,就马上出发去找王斌——【翊翎资本】的创始人(这家基金的名字跟我的名字是不是很有缘分:)。王斌也是个神人,从二级市场发家,多年前也转到一级市场,最近两年还投了好几个360系出来的神级创业者。

翊翎资本去年开始筹划,做了一个新的尝试,叫【10space】(翊翎的谐音)。今天和【10space】的两位负责人(鲁娜&王小石)也做了沟通,能看出来这是一个踏实做事的团队,所以我也把自己对众创空间的一些看法简单说了说,在我理解那就是商业地产的模式,所以要能起势成功,必须先遵循商业地产的基本规律。

跟王斌聊的过程中,他一直想把我们现在做的【投缘帮】找一个对标的事物去理解,大概是想看到一个典型的投资模型,不过在我多讲了一些之后,他也发现【投缘帮】是一个没法对标的事情,说起来好像也有YC的影子,但也不是标准意义上的孵化,国内国外都没有这么玩的。最后只好跟我说,这样也好,因为他做【翊翎资本】也不想跟其他基金对标,有他自己的独特思路。


最后约的是袁月,她是我们之前在【蚂蚁天使】众筹平台上认识的一位领投人,作为一个典型的80后辣妈,她是少有的执行力和学习欲望都非常强的人。去年一直也有参加我们每周三的【路演360】,然后今年初开始她自己打算募集一个种子基金,就一直在折腾。

今天详细跟她分析了一下她当前遇到的问题的背后原因,在我看来,她也是一位标准意义上的创业者,只是她要创业做的事情是种子轮投资基金,我考虑了一下,这个方向上,我是能帮到她的(之前有几个朋友提过想做LP来让我做一支早期基金),所以我也考虑把她吸收到【投缘帮】来,这样以后我们还可以讲,投缘帮连VC都能孵化出来,哈!

她跟我讨论了一个她之前投资项目遇到的问题,稍有些失控的感觉,我答应后面会帮那个创始人分析一下到底最重要的问题是什么,不过我今天主要是分析她的问题。

做一个VC的管理合伙人(GP),主要涉及的工作是四块:募、投、管、退。我觉得对于种子轮的基金来说,最重的工作量都在中间两个环节,因为种子期基金的募集额度不高,所以难度基本没什么,尤其在今天这个资本充裕的时代;而种子期项目的退出则是一个非常漫长的过程,并且相当程度上是要“靠天吃饭”了,所以在退这一块也没什么可说的。而早期项目的来源和投资判断,以及投后管理,则是非常耗费人力和时间的,并且因为项目发展中的极大不确定性,往往需要非常细致的管理手段。这都非常考验GP的个人经验和精力。

因为与【投缘帮】接触很久了,袁月是很愿意与我合作的,她也是因为觉得早期投资比较有意思比较有挑战所以才决定投身于此,我想,这至少从一个侧面可以说明她不会是一个急功近利的人,出于兴趣爱好的创业,也是我们推崇的,所以我觉得她后续的表现很值得期待。



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老王创业日记

自2002年以来,老王累计面基20000+创始人,至今保持每天与3~5位创业者 见面聊天的习惯。从2016年开始启动【投缘帮】,请扫码后留言,与老王沟通。

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作者介绍

王翌

现任缘创派CEO,投缘帮创办人。

奇虎360投资部创办人。前IT圈知名记者,深入观察早期互联网生态的建立过程;面基过两万名创业者,作为专家顾问扶持数家创业公司/团队的成长,数千名创业者得到其直接帮助。 投资项目:快用苹果助手、PP助手、微播易、多听FM、安卓壁纸、极客公园、刷机精灵、生日管家、蚂蚁HR等。